ⓒ 대구광역일보포스코는 고유기술로 개발하고 상용화한 파이넥스가 누계 2000만톤의 쇳물을 생산했다고 7일 밝혔다.

2000만톤의 쇳물은 중형차 2000만대를 만들 수 있는 분량이다.

지난 2007년 파이넥스 상업생산 설비를 가동한 이래 10년 8개월 만에 달성했다고 포스코는 설명했다.

파이넥스는 ‘쇳물은 용광로에서 생산된다’는 철강산업의 기술 패러다임 자체를 바꿔 세계 제철역사에 큰 획을 그은 혁신기술이다.

원료를 예비처리하는 공정을 생략하고 값싼 가루 형태의 철광석과 유연탄을 원료로 바로 사용하기 때문에 동급 일반 용광로 대비 투자비와 생산원가를 80%까지 절감할 수 있다.

또 용광로 대비 황산화물(SOx)과 질소산화물(NOx)은 각각 40%와 15% 수준에 불과하고 최근 이슈가 되는 초미세먼지도 34% 수준이어서 지구온난화와 환경오염 문제를 획기적으로 줄일 수 있다.

현재 포스코는 파이넥스와 관련해 성형탄 기술특허 등 200여개 국내특허와 20여개국에서 50여개 이상의 해외특허를 보유하고 있다.

파이넥스의 우수한 기술은 해외의 여러 기업에서도 높은 관심을 보이고 있어 중국 등의 세계적인 철강사들과 협약을 맺고 파이넥스 공법 수출을 협의 하고 있다.

이상호 파이넥스담당 상무는 “100년 이상 철강 생산 역사를 가진 선진국에서도 성공하지 못한 차세대 혁신 철강제조공법을 50년이 채 되지 않는 대한민국의 포스코가 실현했다”고 말했다.