가동 10년 만에… 중형차 2000만대 조립 규모 / 용광로 대비 설비투자·생산원가 85% 절감포스코는 독자 개발한 제철공법 ‘파이넥스’(FINEX) 설비를 통해 쇳물 2000만t(누적)을 생산했다고 7일 밝혔다.

2007년 파이넥스 상업생산 설비를 가동한 이래 10년 8개월 만이다.

쇳물 2000만t이면 중형차 약 2000만대를 만들 수 있다.

포스코에 따르면 파이넥스는 이 회사가 1990년대 초부터 수천억원의 연구개발(R&D)비를 투입, 개발한 쇳물 생산 설비다.

원료의 예비처리 과정을 생략, 가루 형태인 철광석과 유연탄을 그대로 사용하는 혁신적 방식으로 설비 투자비와 생산원가를 고로(용광로) 대비 85%까지 절감했다.

황산화물과 질소산화물 배출량은 고로에 비해 각각 40%, 15% 수준이고 초미세먼지 배출량도 기존의 34% 수준에 불과하다.

포스코는 2007년 2공장(연산 150만t), 2014년 3공장(연산 200만t)을 추가해 지금은 하루 약 1만t의 쇳물을 생산한다.

난관도 적지 않았다.

1998년 600억원을 투입하고도 성공 여부가 불투명해 추가 투자에 대한 내외부 반대가 거셌다.

하지만 경영진은 고심 끝에 미래가 걸린 일이라는 판단과 함께 1000억원 투자를 결심하면서 개발은 탄력을 얻게 됐다.

2003년엔 핵심설비인 성형철(HIC) 생산설비를 수입했지만 제 역할을 못해, 3개월간 사내 전문가 80여명이 달려든 끝에 해당 설비를 자체개발하기도 했다.

지금은 관련 기술특허 등 국내 특허 200여개와 해외 특허 50여개(20여개국)를 보유하고 있다.

중국 등 글로벌 철강사에 공법을 수출하는 것도 협의 중이다.