매년 11월이면 수험생들을 위한 각종 혜택들이 쏟아진다. 치아 건강은 물론 외모 개선 효과까지 얻을 수 있는 치아교정 역시 예외가 아니다. 특히 강남 등 치과가 밀집된 지역에서는 이맘때쯤 수험생 교정에 대한 문의가 끊이지 않을 정도다.
수험생 치아교정은 주 연령 층에 따라, 대부분 저렴한 비용에 관심을 두기 마련. 하지만, 이는 엄연한 의료 행위이기에 교정에 대한 전문적인 이해와 숙련도를 바탕으로 진행되지 않으면 불만족스러운 결과나 부작용으로 후회를 할 수도 있어 치과 선택에 신중해야 한다.
후회 없는 결과를 얻기 위해서는 교정치과가 교정을 전문적으로 하는 곳인지 파악해야 하며, 이를 단번에 알 수 있는 힌트는 바로 해당 치과의 '치과교정과' 여부다.
치과는 다 같은 분야라 생각하기 쉽지만, 실제로는 전문과목에 따라 10개로 세분화 되며 이 중 치과교정과는 교정을 전문적으로 치료하는 분과를 뜻한다. 치과교정과 의원을 찾기 위해서는 건강보험심사평가원 사이트에서 키워드를 검색해 보거나, 치과 홈페이지 방문 또는 내원하여 주치의의 교정과 전문의 자격 보유 여부를 확인해 보면 된다. 참고로 교정과 전문의는 치과교정과 진료를 전문적으로 할 수 있도록 국가에서 부여하는 자격이며, 우리나라 전체 치과의사 중 1.7% 정도의 소수 정예다.
교정 전문의더라도 치료 도중 주치의가 바뀌지 않아야 원활한 치료가 가능하므로, 페이닥터(봉직의, 월급을 받는 의사)가 아니라 대표원장이 진료를 진행하는지 함께 확인해 보는 것도 도움이 된다. 이는 홈페이지 하단에 표기된 대표자명이 환자 본인의 치료를 책임지는 대표원장의 이름과 일치하는지 따져보는 방법으로 알 수 있다.
또한, 치아교정은 치아 뿐만 아니라 악골, 턱관절, 얼굴형 등 다양한 부분에 영향을 미치므로 얼굴 전체의 골격이나 연조직의 상태까지 정확한 데이터를 확보하고 전문적으로 분석해야 좋은 결과를 이끌어낼 수 있다. 따라서 육안으로 직접 확인할 수 없는 부분까지 3차원 이미지로 파악할 수 있는 3D CT나 모의 교정이 가능한 모르페우스 3D 등 교정 전문 진단 장비를 보유한 곳인지도 눈 여겨 보는 것이 바람직하다.
전문성 높은 교정치과를 찾을 때에는 전, 후 사진을 살펴보는 것도 빼놓아서는 안 된다. 전, 후 사진은 치아교정에 대한 의료진의 이해도와 숙련도는 물론, 임상 경험까지 간편하게 확인할 수 있는 방법이기 때문이다. 각각의 사례에서 부정교합이 제대로 개선되었는지, 입매나 얼굴 라인에서 어색한 부분은 없는지 등을 꼼꼼히 확인함으로써 결과를 예측해 보는 것도 좋다.
강남 81도교정치과 강시원 원장(교정과 전문의)은 "수험생이 교정치과 선택 시 가장 주의해서 봐야 할 것은 본인이 만족할 만한 결과를 만들어 줄 수 있는, 즉 '치아교정 잘하는 곳' 인지 따져보는 것이다. 모든 치료 과정을 한 명의 교정과 전문의가 책임지는지, 개인의 특성을 다각도로 분석하여 이상적인 결과를 안겨줄 수 있는 곳인지 꼼꼼하게 살펴보아야 한다."라고 조언했다.
고정호기자 jhkoh@wowtv.co.kr