박근혜 정부 청와대는 세월호 사고 첫 보고와 관련해 의도적으로 30분이나 늦췄을까. 임종석 청와대 비서실장은 12일 춘추관에서 브리핑을 통해 "청와대는 9월 27일 국가위기관리센터 캐비닛 안에서 국가위기관리지침 불법 변경 자료를 발견했고, 또한 11일 안보실 공유 폴더 전산 파일에서 세월호 사고 당일 상황보고 일지를 사후에 조작한 정황이 담긴 파일 자료도 발견했다"고 밝혔다.

임 비서실장은 "박근혜 정부가 세월호 사고 당일 최초 사고 보고 시점을 30분 늦췄다"며 "발견된 보고서에 따르면 당시 위기관리센터는 오전 9시 30분에 최초 사고 보고를 대통령, 비서실장, 경호실장 등에 보고했다"고 말했다.

이어 "사고 6개월 뒤인 2014년 10월 23일 당시 청와대에서 세월호 사고 당일 보고 시점을 수정해 다시 작성했다는 것은, 대통령에게 보고한 시점과 첫 사고 수습 지시 사이를 줄이려는 것으로 밖에 보이지 않는다"고 덧붙였다.

임 비서실장의 말을 종합하면 박근혜 정부 청와대는 고의로 최초 보고 시간을 일부러 30분 늦춘 것이다.

이런 사실이 알려지자 박근혜 정부 청와대가 이처럼 최초 보고 시간을 조작한 이유에 이목이 쏠린다.

세월호 사고 이후 박근혜 정부 청와대는 '박근혜 전 대통령이 세월호 사고 당일인 2014년 4월 16일 오전 10시에 최초 보고를 받고 곧이어 10시 15분 사고 수습을 첫 지시 했다'고 발표했다.

박 전 대통령의 헌법재판소 탄핵심판 과정에도 이런 내용이 제출됐다.

헌재 제출 자료에는 '10:15. 김장수 국가안보실장에게 전화하여 상황 파악 및 지시. 안보실장 보고 : 선체가 기울었고 구조 진행 상황 및 구명조끼가 정원보다 많이 구비되어 있다.

피청구인(박근혜) 지시: "단 한명의 인명 피해도 발생하지 않도록 (구조에 만전을 기)할 것. 여객선 내 객실 등을 철저히 확인하여 누락 인원이 없도록 할 것"이라고 첫 지시 상황을 적었다.

이어 10시 22분에 박 전 대통령은 국가안보실장에게 "샅샅이 뒤져서 철저히 구조하라"고 지시, 10시 30분 해경청장에게 전화해 "특공대를 투입해서라도 인원 구조에 최선을 다하라"고 지시했다.

박근혜 정부의 조작 의혹과 관련 김현 민주당 대변인은 이날 국회 정론관에서 브리핑을 하고 "대통령 보고 시점을 30분이나 늦춰 조작한 사실은 300여명의 생명을 살릴 당시 1분 1초의 골든타임을 생각할 때 분노가 치민다"고 비판했다.

김현 대변인은 또 "세월호 7시간의 흔적을 조작하고 책임을 모면하기 위해 국가위기관리 지침을 변경하는 술수나 부리는 박근혜 정부의 도덕성에 경악을 금치 못한다"며 "박근혜 정부의 세월호와 관련한 해명이 모두 거짓임이 드러났다"고 지적하며 철저한 수사를 촉구했다.

한편 박근혜 정부 청와대가 세월호 사고 첫 보고 조작 의혹이 확산하면서 박 전 대통령을 둘러싼 '세월호 7시간' 재조사 요구도 빗발칠 것으로 전망된다.