국회서 여건개선 호소 / “병원 온 환자 수술실 들어가려면 / 1시간 이상 걸려 중동보다 못해” / 석해균 미공개 수술 사진도 공개 / “소방헬기 타고 계속 치료 나설 것”이국종 아주대병원 중증외상센터장(외상외과 교수)은 7일 국회에서 국내 권역외상센터의 필요성을 재차 강조했다.

2011년 ‘아덴만의 여명’ 작전 당시 소말리아 해적의 총에 맞은 석해균 선장을 치료해 이름이 널리 알려진 이 교수는 최근 판문점 공동경비구역(JSA)을 통해 귀순하다 총상을 입은 북한 병사를 살려내 다시 주목받고 있다.

이 교수는 이날 자유한국당 나경원 의원 주최로 국회 의원회관에서 열린 ‘포용과 도전’ 조찬세미나 초청강연을 통해 "제가 부담스러울 것"이라며 "의료계나 공직사회나 ‘이국종이 없으면 조용할 텐데, 밤에 헬기를 안 띄워도 될 텐데…(라고 생각한다)’ 저는 그렇게 배우지 않았다"고 말문을 열었다.

그는 귀순 북한 병사를 치료하는 과정에 대해 "어떤 이유에서든 수술할 환자가 병원에 도착해 1시간 이상 걸려 수술방에 올라간다는 것은 한마디로 우리가 중동보다 못하다는 것"이라고 지적했다.

이어 "다치면 30분 안에 수술방으로 가는 나라에서 살기 위해 북한 병사가 귀순한 것 아니겠느냐"며 "정작 그 친구가 한국에서 노동하다 다쳤는데 수술까지 몇 시간이 걸리면 어떡하겠는가"라고 반문했다.

이 교수는 또 그간 공개되지 않았던 석 선장의 수술 사진도 공개하며 자신을 향한 동료 의사들의 험담과 비난으로 인한 고충을 털어놓기도 했다.

그는 "당시 아주대 같은 ‘지잡대’ 병원에서 별것도 아닌 환자를 데려다 쇼를 한다고 의료계에서 뒷이야기가 아주 심했다"며 "그런데 이 상태가 별것이 아닌 것으로 보이느냐"고 말했다.

이어 "‘이국종 교수처럼 쇼맨십이 강한 분의 말씀만 듣고 판단하지 말라’고 말하는 사람들이 의료계의 메인 스트림(주류)이고 오피니언 리더"라며 "저는 아덴만 작전 때부터 이런 것에 너무너무 시달렸다.이런 돌이 날아오면 저 같은 지방 일개 병원에서는 죽는다"고 호소했다.

이 교수는 "분명한 것은 저희가 안 나가면 환자들은 다 죽는다.이런 환자 한두 명 죽는다고 세상은 변하지 않는다"며 "정말 슬픈 것은 소방헬기라도 타고 돌아다니는 노력이 이상한 사람, 나쁜 사람 취급을 받는 것이 굉장히 힘들다"고 토로했다.

국회 내년도 예산안 심사에서 권역외상센터 관련 예산이 53%가량 증액된 데 대해서도 자신의 입장을 밝혔다.

이 교수는 "정치권과 언론에서 예산을 만들어줘 굉장히 감사한 마음을 갖고 있다"면서도 "예산이 저 같은 말단 노동자들에게까지는 안 내려온다"고 말했다.

그는 "외상센터는 만들었는데 환자가 없으니 일반환자를 진료하게 한다"며 "(국민이) 청원해 예산이 늘어나면 외상체계를 구축할 수 있는 것으로 생각하지 않느냐. (현실은 그렇지 않아) 피눈물이 난다"고 강조했다.

그는 "복지부에서 닥터헬기 지급을 안 해준다고 해도 소방헬기를 더 이상 타면 안 된다고 할 때까지 계속할 것"이라고 거듭 강조했다.

일각에서 나오는 정치권 영입설에 대해서는 "그런 건 아무나 하는 게 아니다"라고 선을 그었다.