지난해 12월 이대목동병원에서 사망한 신생아 4명의 사망원인은 균 감염으로 인한 패혈증인 것으로 드러났다.

서울지방경찰청 광역수사대는 12일 지난해 12월 이대목동병원에서 신생아 4명이 연달아 사망한 원인에 대해 '시트로박터 프룬디균(Citrobacter freundii) 감염으로 인한 패혈증'으로 추정된다는 국립과학수사연구원(국과수) 부검 결과를 발표했다.

경찰은 "숨진 신생아의 혈액에서 검출된 항생제 내성을 가진 시트로박터 프룬디균이 앞서 신생아에게 투여한 지질영양 주사제에서도 나왔다"며 "주사제가 오염됐거나 취급 과정 중 오염됐을 가능성이 높다"고 했다.

지질영양 주사제는 신생아처럼 음식을 먹기 힘든 환자에게 열량을 공급하기 위해 투여하는 주사제다.

경찰은 또 "심박동의 급격한 변화와 복부팽만 등의 증세가 신생아 4명 모두에게서 동시에 나타났다는 데, 이는 이례적인 것"이라며 "이들이 유사한 시기에 균에 감염됐기 때문에 유사한 경과를 나타냈을 가능성이 있다"고 했다.

경찰은 일각에서 제기한 로타바이러스 감염, 괴사성 장염에 의한 사망 가능성과 나트륨염·칼륨염 등 주사제에 첨가한 전해질 농도 이상(조제오류)에 의한 사망 가능성은 낮다고 봤다.

향후 수사계획과 관련, 주사제 취급과정에서 감염관리 의무위반 등 혐의가 있는 간호사 2명과 이들에 대한 지도·감독 의무위반 등 혐의가 있는 수간호사·전공의·주치의 3명 등 총 5명을 업무상 과실치사 혐의로 입건할 예정이라고 했다.

이에 따라 오는 16일 주치의를 소환해 조사하고, 이어 관련 피의자 추가조사, 참고인 조사 등을 진행할 방침이다.