자유한국당 홍준표 대표는 "전국적으로 사냥개를 내세워 한국당 후보가 될만한 분들에 대한 내사가 이뤄지고 있다"며 이로 인해 6·13 지방선거를 앞두고 인물난을 겪고 있다고 볼멘소리를 했다.

또 거듭된 막말 논란에 대해선 "상대가 가장 상처받는 말은 '팩트'다.그걸 막말이라고 한다.철부지들에게는 막말로 보인다"며 받아쳤다.

홍 대표는 22일 서울 여의도 당사에서 열린 신년 기자회견에서 "야당이다 보니 들어오실 분들이 보복이 두려워서 못 들어오는 경우가 많다"며 이같이 말했다.

홍 대표는 이번 지방선거에서 대구 지역의 중요성을 강조하며 "대구시장을 (여당에) 내주면 한국당은 문 닫아야 한다"며 "민주당 모 장관(김부겸 행정안전부 장관)이 출마 여부를 고심하는 모양인데, 3월13일 공직사퇴 마지막 시한까지 지켜본 뒤 후보를 결정하겠다.3월 13일 이후 특단의 대책을 준비 중"이라고 했다.

서울시장 후보를 둘러싸고 고사 의사를 밝힌 홍정욱 헤럴드 회장에 대해서는 "특정인을 염두에 두고 선거하지 않으며 홍 전 의원은 '원 오브 뎀'(one of them)이다"라며 "서울시장 후보군에 다른 사람도 있다"고 전했다.

홍 대표는 대구 북구을 당협위원장을 맡아 이른바 '셀프 공천' 논란이 인 것에 대해서는 "지방선거용이지 총선에는 출마하지 않는다"며 "지방선거가 끝난 뒤 적절한 시기에 대구를 이끌 후배를 영입하고 나올 것"이라고 설명했다.

다음은 홍 대표와의 일문일답. -대구시장에 김부겸 행정안전부 장관의 대항마로 홍 대표가 언급된다.

▲서울시장은 (여당에) 내줘도 회복할 기회가 있지만, 대구시장은 한국당으로서는 내줄 수 없는 자리다.

대구는 바른정당 유승민 의원과 민주당 김부겸 장관과 함께 극소수이긴 하나 대한애국당 조원진 의원도 준동하고 있다.

대구시장 선거가 예전과 같지 않을 것이다.

저는 전국적인 선거를 총괄지휘 해야 하기 때문에 어떤 이유로도 국회의원 보궐선거나 광역단체 선거에 출마할 수 없다.

더이상 그런 질문은 하지 마라.-광역단체장 6석 확보 목표는 여전히 유효한가.▲6석은 마지노선이고 더 할 수도 있다.

열일곱군데 광역단체를 돌아보니 더 할 수도 있다는 확신을 했다.

-지방선거 때 보수야권 후보 단일화를 할 계획이 있나.▲미니 정당과 연대는 없다.

한국당 이름으로 선거한다.

3등과 4등 합치면 7등이다.

우리는 1등 하려고 한다.

- 대구 북구을 당협위원장을 맡아 당내 '셀프 공천' 논란이 일고 있는데.▲지방선거 후보 추천권은 북구갑 정태옥 위원장이 전권을 행사하고 저는 관여치 않는다.

총선 출마도 안 한다고 분명히 얘기했다.

그런 식의 비판을 하는 사람은 다음 총선에서 따뜻한 고향 버리고 서울 강북으로 오라.-지방선거 여론의 전환점을 왜 5월로 보나.▲어느 매체는 '자기 최면'이라고 폄하하기도 하는데 분명히 전환점은 온다.

여의도판에서 선거를 가장 많이 해본 사람 중 하나가 홍준표다.

선거는 흐름이 있다.

절대 이 정부에 대한 지지가 지금처럼 가지 않으리라고 본다.

-이명박 전 대통령 수사에 대한 입장은.▲ 이 전 대통령은 한국당을 탈당한 분이고, 박근혜 전 대통령은 한국당에서 출당시킨 분이다.

만약 이 전 대통령 수사를 당차원에서 대응하면 박 전 대통령 수사도 대응해야 한다.

예컨대 검찰총장실 집단항의 등 당 차원의 대응은 두 전직 대통령 똑같이 하지 않는다.

-검찰이 이상득 전 의원 자택을 압수수색한 것에 대한 입장은.▲그분 나이가 80세다.

징역 살고 나왔고 저축은행 사건으로 징역 1년 3개월을 또 받았다.

이번이 세 번째다.

국민들이 판단할 문제라고 본다.

-검찰개혁을 어떻게 해야 하나. ▲검찰개혁의 본질은 검·경 수사권 조정과 개헌 시 경찰에 직접 영장청구권을 주는 것이다.

고위공직자비치수사처는 '민주사회를 위한 변호사 모임' 사람들을 동원해 만든 새로운 검찰청인 '민변 검찰청'이다.

공수처가 잘못하면 공수처 위 '공공공수처'를 또 만들겠는가. -더불어민주당은 지방선거 프레임을 개헌 대 호헌 세력의 대결이라고 보는데, 이에 대한 생각은.▲참 어리석다고 봤다.

이 헌법은 자기들이 영화 보고 울었다는 1987년 체제의 민주화 산물이다.

(추미애 대표의 발언은) 민주당이 신앙처럼 받드는 87년 체제를 부정하는 발언이었다.

어떻게 공당의 대표가 자신의 뿌리도 망각하는 발언을 하는가 싶었다.

-전술핵 재배치 요구와 관련해선 백악관 서명 운동 등이 흐지부지됐는데, 이에 대한 입장은 무엇인가.▲서명 절차가 바뀌어서 우리 교민들에게 충분히 알리지 못했다.

그러나 국내 서명 운동은 500만 명을 넘었다.

전술핵 재배치는 이 정부에서는 안 할 것으로 본다.

그러나 북핵 개발이 완성되면 이 정부는 역사의 죄인이 될 것이다.

-평소 '바퀴벌레' 등 막말 논란이 많은데 발언을 순화할 생각은.▲바퀴벌레가 막말은 아니다.

상대방이 가장 가슴에 상처받는 말은 '팩트'다.

그걸 막말이라고 한다.

철부지들에게는 막말로 보이는 거다.

언론관에 문제가 있다는 지적이 있는데.▲그건 대답하지 않겠다.