내연녀 특혜공천 의혹에 ‘결단’ / “악의적 의혹과 싸울 시간 필요했다” / 민주당도 최고위서 사퇴 권고내연녀 특혜공천 의혹이 제기된 박수현(사진) 전 청와대 대변인이 14일 충남지사 예비후보직을 자진사퇴했다.

박 전 대변인은 이날 오후 언론에 배포한 입장문을 통해 "저의 부족함으로 걱정을 끼쳐드린 국민께 엎드려 용서를 청하고, 그동안 응원해 주신 충남도민과 당원동지들께 감사드린다"며 "이 시간부로 더불어민주당 충남도지사 예비후보직을 내려놓는다"고 밝혔다.

박 전 대변인은 "지난 3월 6일에 이미 예비후보직을 사퇴하려 마음을 굳혔으나 갑자기 저에게 제기된 악의적 의혹으로 상황의 변화가 생겼다"며 "더러운 의혹을 덮어쓴 채로 사퇴하는 것은 그것을 그대로 인정하는 것이므로 싸울 시간이 필요했다"고 설명했다.

지난 6일은 안희정 전 충남지사의 성폭행 논란이 확산된 시점이다.

박 전 대변인은 "당 최고위원회에 충분히 소명했고 저의 당내 명예는 지켜졌다고 판단한다"며 "이제 법의 심판으로 외부적 명예를 찾고 준엄한 법의 심판을 받도록 하겠다"고 말했다.

앞서 민주당 지도부는 이날 오전 서울 여의도 당사에서 비공개 최고위원회의를 열고 박 전 대변인의 후보 자격 문제를 논의했다.

박 전 대변인도 직접 회의에 참석해 자신을 둘러싼 의혹에 대해 조목조목 반박했다.

이 자리에서 당 지도부는 박 전 대변인의 자진사퇴를 정중히 권고한 것으로 알려졌다.

박 전 대변인의 억울한 사정은 충분히 이해하지만, ‘안희정 쇼크’에 이어 박 전 대변인을 둘러싼 논란이 계속되는 상황 자체가 지방선거에 악재로 작용할 수 있다는 이유에서다.

박 전 대변인은 안 전 지사의 정치적 동지로, 지난 대선 경선 당시 안희정 캠프 대변인을 맡았다.

각종 여론조사에서 줄곧 선두를 달려온 박 전 대변인이 중도하차하며 충남지사 선거 판세에도 적지 않은 영향을 미칠 것으로 보인다.

자유한국당은 충분히 해볼 만한 상황이 됐다는 판단에서 전략공천 카드를 만지작거리고 있고, 이인제 전 최고위원과 이완구 전 국무총리, 이명수 의원 등이 후보군으로 거론되고 있다.

공식 안건으로 논의하지는 않았지만, 성추행 의혹이 불거진 정봉주 전 의원의 복당 문제에 대해서도 당 지도부는 "허용하기 어렵다"는 쪽으로 의견을 모은 것으로 전해졌다.

결정을 계속 미룰 경우 그만큼 선거에 부정적인 영향을 줄 수 있다는 판단이 작용한 것으로 보인다.

정 전 의원은 이날 서울시당에 제출한 복당 신청서를 철회하고, 중앙당에 직접 심사를 요청하겠다는 입장을 밝혔다.

정 전 의원은 페이스북에 올린 글에서 "15일 오전 일찍 중앙당에 다시 복당 신청서를 제출할 계획"이라며 "(복당 신청서를) 중앙당에 제출하는 것이 적절하다는 당 관계자의 조언에 따른 것"이라고 밝혔다.

박세준 기자, 홍성=김정모 기자 3jun@segye.com