원로배우 최은희가 16일 오후 지병으로 별세했다.

가족에 따르면 최은희는 이날 오후 정기 신장투석을 받으러 병원에 갔다가 임종했다.

향년 92세로 고인의 빈소는 강남 성모병원에 차려진다.

발인은 19일 오전.고인은 1926년 경기도 광주 출신으로 1942년 연극 '청춘극장'으로 데뷔했다.

연극 무대를 누비던 그는 1947년 '새로운 맹서'를 통해 영화 무대로 옮겼다.

이후 '밤의 태양'(1948), '마음의 고향'(1949) 등을 찍으며 스타로 떠올랐고, '성춘향' '사랑방 손님과 어머니' '빨간 마후라' '여자의 일생' 등에 출연하며 한국영화사의 굵직한 발자취를 남겼다.

1953년 다큐멘터리 영화 '코리아'에 출연하면서 신상옥 감독과 운명적인 사랑에 빠진 그는 1954년 결혼한 뒤 부부가 함께 한국 영화의 중흥기를 이끌었다.

'어느 여대생의 고백'(1958)으로 대종상의 전신인 문교부 주최 제1회 국산영화제에서 여우주연상을 받았고, 김지미 엄앵란과 함께 1950∼60년대 원조 트로이카로 떠올랐다.

신 감독과 이혼한 최은희는 1978년 1월 홍콩에서 북한 공작원에 납치되고, 신 감독도 그해 7월 납북돼 1983년 북한에서 재회한다.

북한에서 부부로 재결합한 두 사람은 영화 '돌아오지 않는 밀사'(1984년), '사랑 사랑 내 사랑'(1984년) 등 모두 17편의 영화를 찍는다.

최은희가 북한에서 찍은 영화 '소금'은 1985년 모스크바 영화제에서 여우주연상을 받았다.

이혼, 납북 및 부부재회, 탈북과정 등 일련의 드라마 같은 스토리는 지금도 미스터리로 남아있다.

김정일의 신뢰를 얻은 둘은 1986년 3월 오스트리아 빈 방문 중에 미국 대사관에 진입해 망명에 성공하고, 이후 10년의 망명생활을 청산하고 귀국했다.

최은희는 2006년 부군 신상옥 감독 타계 후 오랜 투병생활을 이어왔다.

신 감독을 먼저 떠나보낸 뒤 허리 수술을 받는 등 건강이 악화됐고, 일주일에 세 번씩 신장투석을 받아왔다.

유족은 신정균(영화감독)·상균(미국거주)·명희·승리씨 등 2남 2녀.