한림대 의료원이 누에고치에서 추출한 실크피브로인을 원료로 생체 거부반응이 없는 3D 프린팅에 최적화된 '바이오잉크(Sil-MA)'를 개발했습니다. 박찬흠·김순희 한림대 의료원 나노바이오재생의학연구소 교수팀은 누에고치에서 추출한 섬유단백질인 실크피브로인을 활용해 3D 프린팅용 바이오잉크를 개발했다고 16일 밝혔습니다. 연구팀이 개발한 바이오잉크는 실크피브로인을 빛을 이용해 액체와 고체의 중간성질과 세포 친화력을 갖춘 하이드로겔로 쉽게 만들 수 있으며, 빠르고 정교하게 인공 장기나 조직 제작이 가능하도록 했습니다. 또, 현재 바이오 3D 프린팅 기술로 해결하지 못했던 미세혈관이나 다양한 세포의 정밀한 조형까지 가능하게 했습니다. 바이오 3D 프린터를 이용해 인체조직이나 장기를 만들려면 생체 적합성과 적절한 기계적·화학적 물성, 정밀한 프린팅이 가능한 바이오잉크가 핵심입니다. 박찬흠 교수는 "3D 바이오 프린팅의 미래는 생체적합성과 기계적·화학적 특성이 우수한 바이오잉크의 개발에 달려 있다"며 "실제 생체 이식에 적용 가능한 기술이라는 점에서 의미가 크다"고 설명했습니다. 한림대 춘천성심병원 이비인후과와 나노바이오재생의학연구소는 제품 상용화를 위해 바이오잉크 원천 제작 기술을 이용한 인공 혈관과 식도, 기도, 연골 등을 만들어 동물에 적용하는 실험을 준비할 예정입니다.
양재준기자 jjyang@wowtv.co.kr