개성 공동연락사무소 개소 / 南, 관계부처 파견 20명 이상 상주 / 北측도 15∼20명 정도 인력 구성 / 남북 소장, 주1회 필요시 만나 협의 / 천해성 소장 “무거운 책임감 느껴 / 여러 부처들과 긴밀히 소통할 것” / 경협 본격화땐 ‘신경제구상’ 논의개성공단에 14일 문을 연 남북공동연락사무소는 남북관계 전반에 걸쳐 상시 협의할 수 있는 24시간·365일 열린 채널이다.

연락사무소 개소를 계기로 남북 당국자들이 상주하며 언제든 필요할 때 대면 협의가 가능해진 만큼 남북 간 밀도 있는 협의를 진행할 수 있게 됐다.

다만 남북 양측 모두 남북정상회담 같은 대형 이벤트에 집중해야 하는 과부하 상황이어서 사무소 운영이 완전히 자리를 잡기까지는 시간이 걸릴 것으로 보인다.

연락사무소에는 남측에서 통일부와 문화체육관광부, 산림청 등 관계부처에서 파견된 20명이 상주하며 근무한다.

시설 유지·관리에 필요한 인력 10명을 포함하면 총 30명 규모다.

북측도 15∼20명 정도로 상주 인력을 구성한 것으로 파악되고 있다.

연락사무소 소장은 차관급으로 우리측은 천해성 통일부 차관이 소장을 겸직하고 북측은 전종수 조국평화통일위원회 부위원장이 맡았다.

천 차관은 이날 개소식 이후 취재진과 만나 "무거운 책임감을 느낀다"며 "(연락사무소는) 남북회담뿐만 아니라 민간 교류와 협력을 지원하는 중요한 임무를 맡고 있다"면서 "소장으로서 여러 부처 직원들과 긴밀히 소통하면서 일해 나가도록 하겠다"고 밝혔다.

천 차관은 "남북 당국자가 함께 근무하면서 24시간 365일 상시소통의 장이 열렸기 때문에 앞으로 남북관계의 획기적 발전에 크게 기여할 수 있도록 최선을 다하겠다"고 강조했다.

남북 소장은 연락사무소에 상주하지는 않고, 주 1회 정례 소장회의 등 필요시에만 만나 협의를 진행할 예정이다.

사무소에 상주하며 실무를 총괄하는 인물은 사무처장이다.

우리측은 김창수 통일부 장관 정책보좌관을 부소장 역할인 사무처장에 임명했다.

북측은 아직 부소장 인선을 우리측에 알려오지 않고 있다.

이와 관련해 천 차관은 "북측 부소장은 아직 정해지지 않았다"며 "다음주 정상회담 행사에 남북관계 담당 인력이 총투입되다 보니 겨를이 없는 것 같다"고 전했다.

사무처장을 비롯한 남측 인원은 월요일 오전 개성공단에 들어갔다가 금요일 오후 귀환한다.

주말에는 당직자가 남아 돌발상황에 대비한다.

남측이 서울로 연락할 때 사용할 통신망은 5회선이 설치됐다.

사무소 청사는 과거 남북교류협력협의사무소로 쓰던 건물을 개보수했다.

개성공단 내 위치한 지상 4층, 지하 1층 건물로 2층에 남측사무실, 4층에 북측 사무실이 있다.

건물 중간 3층 회담장에서 수시로 만나는 구조다.

전기는 남측에서 배전방식으로 공급된다.

이들 인원의 통행과 편의는 당국 회담 대표단과 동일하게 보장된다.

연락사무소는 향후 남북 당국 간 연락과 실무협의, 다양한 분야의 교류협력 사업 지원 업무 등을 수행한다.

철도·도로 연결 및 현대화와 산림협력 등 판문점 선언 이행과 관련한 실무적인 논의들은 앞으로 주로 연락사무소에서 이뤄질 것으로 보인다.

향후 북한 비핵화 진전으로 남북경협이 본격화하면 한반도 신경제구상 실현과 관련한 협의도 연락사무소에서 진행될 것으로 예상된다.

정부는 남북관계 진전 추이를 지켜보면서 사무소를 서울·평양 상호대표부로 확대하는 방안을 추진할 계획이다.

남북 소장인 천 차관과 전 부위원장은 이날 개소식 후 곧바로 사무소 운영 관련 회의를 진행했다.

개성=공동취재단·홍주형 기자 jhh@segye.com