[뉴스토마토 김하늬 기자] 고령화가 심화되면서 환자를 대상으로 한 식품 등을 말하는 ' 특수 의료용 식품 ' 시장 성장세가 눈에 띄게 커지고 있는 것으로 나타났다 . 주 소비자인 고령자 , 일반 · 요양 병원 환자 수가 늘어나면서 특수 의료용 식품의 생산액은 4 년새 47.4% 나 급증한 것이다 . 자료/aT 농림축산식품부와 한국농수산식품유통공사 (aT) 에 따르면 2017 년 기준 특수 의료용 식품의 생산액은 631 억원으로 2013 년 대비 47.4% 증가했다 . 세부적으로는 환자용 식품이 592 억원 , 영 · 유아용 특수조제식품 34 억원 , 선천성 대사 질환자용 식품 5 억원이다 . 특수 의료용 식품 시장의 95% 는 환자를 대상으로 한 식품 ( 환자식 ) 이었다 . 고령자와 일반 · 요양 병원 환자 수 증가로 생산 증가세가 확대되고 있는 것이다 . 실제 65 세이상을 나타내는 고령인구수는 2013 년 625 만명에서 작년 736 만명으로 17.7% 증가했으며 주요질환자수는 같은기간 833 만명에서 947 만명으로 13.7% 늘어났다 . 환자식을 품목별로 보면 작년 기준 환자용 균형영양식이 425 억원 (71.1%), 당뇨환자용 식품 100 억원 (16.8%), 열량 및 영양공급용 의료용도식품이 47 억원 (7.9%) 으로 3 개 품목이 전체 환자식의 95.8% 를 차지했다 . 유통은 환자식의 경우 병원에서 약 70%( 일반 병원 30%, 요양병원 40%), 인터넷이나 약국 등에서 약 30% 가 팔렸다 . 병원에서는 중증 환자들의 영양분 섭취를 위해 ' 경관용 ' 의 유통 비중이 높으며 , 퇴원 후에는 약국이나 인터넷에서 건강관리를 위해 구매하는 경우가 많고 상대적으로 ' 경구용 ' 제품의 비중이 높은 것으로 나타났다 . 다만 환자식의 수출입 실적은 매우 낮은 수준으로 , 내수시장에 의존하는 구조였다 . 2016 년 기준 수입이 214 만달러 수준이었지만 수출은 2000 달러에 그쳤다 . 한편 글로벌 리서치 그룹인 ' 그랜드 뷰 리서치 ' 사의 분석에 따르면 2015 년 기준 세계 의료용식품의 시장 규모는 약 123 억 달러이며 , 2022 년 210 억 7000 만달러로 연평균 6.9% 의 성장세를 보일 것으로 예상했다 . 성장 요인으로는 질병으로 인한 영양 부족 , 만성 질환의 유행 , 노인 인구 증가 및 당뇨 · 알츠하이머질병으로 인한 영양 부족 , 만성 질환의 유행 , 노인 인구 증가 및 당뇨 · 알츠하이머 · 집중력 결핍 장애 (ADHD) 등의 치료 요법으로 의료용 식품의 중요성 증가 등을 꼽았다 . 세종=김하늬 기자 hani4879@etomato.com