남녀노소 할 것 없이 탈모 환자가 꾸준히 증가하면서 탈모 예방 또는 관리에 도움을 줄 수 있는 음식이나 각종 보조용품에 대한 관심도 크게 늘고 있다. 실제 지난해 탈모인들의 마음을 설레게 한 음식만 해도 한 두 가지가 아니다. 서리태, 레몬밤, 어성초, 맥주효모 등은 물론이고, 검증되지 않은 수많은 가공 제품에 이르기까지 온, 오프라인에서의 관심도 함께 증가했다.
탈모인들의 입장에서 이 같은 식품들은 '가뭄에 단비' 같은 존재로 받아들여지는 경우가 많다. 일상 생활에서 쉽게 접할 수 있는 만큼 당장 비용 부담도 적고 간편하게 관리에 나설 수 있겠다는 인식이 있기 때문이다. 또한, 탈모 치료 효과를 볼 수 있다는 희망과 함께 건강 관리 측면에서도 부가적으로 도움을 얻을 수 있다는 광고도 넘쳐나다 보니 일반인들 사이에서는 이런 음식들이 '만병 통치약'처럼 여겨지곤 한다.
관련 전문가들은 이에 대해 우려를 표한다. 탈모에 좋은 음식은 말 그대로 탈모 치료가 아닌 탈모 예방이나 관리에 도움을 줄 수 있는 보조적 수단임에도 불구하고 이를 맹신하다 추후 더 큰 시간적, 비용적 낭비를 경험할 수 있기 때문이다. 특히 탈모의 대부분을 차지하는 M자 탈모, 정수리 탈모 등 남성형 탈모는 호르몬이 주 원인이므로 모발이식을 통해 호르몬의 영향에서 벗어나게 해주거나 약물치료로 진행을 늦추는 것 외에는 방법이 없다. 따라서 대다수의 전문가들은 이런 보조적 식품에 과도하게 기대를 거는 것은 피해야 한다고 입을 모은다.
실제 남성형 탈모는 모발성장 억제 호르몬인 DHT(디하이드로테스토스테론)과 남성호르몬인 안드로겐 수용체의 영향에 의해서 발생한다. DHT 호르몬이 안드로겐 수용체와 결합하면 모발증식을 촉진하는 인자가 줄어들거나 모근 파괴물질이 분비돼 모발이 퇴행기로 접어들면서 탈모가 생기는 것이다. 따라서, 탈모샴푸를 쓰거나 영양제와 음식 등을 먹는다고 머리가 새로 나지 않는 것은 과학적으로도 검증된 사실이다.
따라서 아직까지는 경제적이면서도 확실하게 탈모를 치료하고자 한다면 모발이식을 선택하는 것이 가장 현명한 방법이다. 탈모 호르몬의 영향을 받지 않는 후두부의 모낭을 환부에 옮겨 심는 방법으로, 한 번 생착한 모발은 시간이 지나도 빠지지 않고 반영구적으로 유지될 뿐만 아니라 약물 치료와 병행 시, 추가 탈모를 막는 효과까지 기대해볼 수 있다.
최근에는 삭발 없는 비절개 모발이식인 노컷퓨(NoCutFUE)를 활용해 보다 자연스럽고 정교한 모발이식이 가능해졌다. 절개와 삭발이 필요하지 않은 모발이식 기법으로 원활한 생착과 이식 후 자연스러운 스타일링도 기대할 수 있어 보다 작고 갸름한 얼굴형을 위한 헤어라인 교정이나 눈썹, 구레나룻, 수염이식 등 다양한 콤플렉스를 개선하는 데도 사용된다.
노컷퓨에는 빠른 시간 내에 건강한 모낭을 채취한 다음, 정밀 이식이 가능한 초정밀 HD(Hyper-Dimension) 기술이 활용된다. 수술 시 개인별 가르마의 위치와 모발 방향, 밀도, 굵기 등을 두루 고려해 이식하기 때문에 한층 자연스럽고 완성도 높은 결과를 낼 수 있게끔 해준다.
무엇보다 중요한 것은 탈모 증상이 심하지 않은 초기에 병원을 찾는 것이다. 두피와 모낭이 조금이라도 건강할 때 이식을 진행해야 건강한 모낭을 선별하기 쉽고 또 생착률을 높이는 데도 도움을 줄 수 있기 때문이다. 특히 임의로 이러 저런 탈모 치료법을 전전한 후에는 모발이식으로도 만족스러운 효과를 볼 수 없음을 반드시 알아두는 것이 좋다.
모드림의원 강성은 원장은 "탈모 환자들이 범하는 가장 흔한 실수 중 하나가 바로 민간요법을 맹신하는 것"이라면서, "최대한 빨리 병원을 찾아 적절한 진단을 받고 자신에게 맞는 모발이식을 받는 것이 두피, 모발 관리나 이식 후 원활한 생착 측면에서도 좋다는 점을 반드시 알아뒀으면 한다"고 조언했다. 이어 "삭발 없는 비절개 모발이식은 탈모인들이 대부분 부담스럽게 생각했던 절개, 흉터, 통증에 대한 부담이 없는 방법으로, 일상생활에 지장을 주지도 않고 건강한 모낭을 선별, 이식하므로 보다 자연스러운 결과를 기대할 수 있다"며, "단 의료진의 섬세함과 집중력이 매우 중요하므로 이를 먼저 확인해보는 것이 좋다"고 덧붙였다.