뇌손상이 뚜렷한 뇌성마비로 인한 마비증상을 먹는 약으로 단시간 내에 고칠 수 있다면 이는 명백한 사기다 . 신생아 뇌출혈이나 백질연화 등 뇌피질의 손상이 뚜렷하기 때문에 단시간에 복구하는 것은 불가능하기 때문이다 . 그러나 자폐스펙트럼장애는 먹는 약만으로도 빠른 시간 내에 회복시키는 것이 가능하다 . 자폐는 뇌손상이 완성된 것이 아니라 서서히 악화 진행되는 질환이기에 적절한 약물 치료를 하면 호전이 가능하다 . 그 예로 장내세균총의 구성을 바꾸는 것만으로 자폐증 호전에 성공한 아리조나주립대학 연구진의 연구결과를 지난 칼럼에서 소개한 바 있다 . 장내세균의 조성을 바꾸는 시도 이전에 영양제를 이용한 치료법이 광범하게 시도되어 성과를 내기도 했다 . 비타민 - 미네랄 등의 영양제를 이용한 자폐증 치료에서 최초로 정식화하며 성과를 낸 사람은 버나드 림랜드 일 것이다 . 유아자폐증 (INFANTILE AUTISM) 의 저자이며 자폐연구소 (Autism Research Institute) 회장이었던 림랜드 박사는 1964 년경 200 여명의 자폐아동을 상대로 비타민 - 미네랄을 투약한 후 효과를 관찰하는 대규모 연구를 진행하였다 . 그는 4 개월간 비타민 B 등의 영양제를 투약한 결과 대략 30~40% 의 자폐 환자들의 증상이 현격하게 호전되었다고 보고했다 . 그 이후 레롤드라는 연구자는 91 명의 환자에 관한 결과를 요약했는데 , 14% 는 현격한 호전 , 33% 는 약간 호전 , 42% 는 변화 없음 , 11% 는 악화로 보고했다 . 3~4 개월간의 영양제 치료를 진행한 것만으로도 30% 가량의 아동이 현격한 호전을 보였다니 놀라운 결과다 . 이러한 연구결과를 종합하면서 림랜드 박사는 자폐스펙트럼장애란 결국 비타민 B 복합군의 영양결핍에서 유발되는 영양 의존증 질환일 가능성이 높다고 정의하였다 . 림랜드 박사 식으로 정의한다면 자폐아동마다 자폐증을 유발하는 영양소의 결핍이 존재하기 때문에 특정 영양제를 보충해주는 것만으로도 자폐는 호전된다는 것이다 . 그의 말이 옳고 그름을 떠나서 영양제 공급을 적절하게 해준 것만으로도 빠르게 자폐를 벗어난 아이들이 있다는 것은 부정할 수 없다 . 림랜드 박사의 보고 이후에도 지금까지 미국에서는 영양제를 이용한 자폐치료의 시도가 지속되어 왔다 . 다만 림랜드 이후에 보고된 내용들을 보면 의사들마다 비타민 처방이 다르고 치료의 일관성과 논리성도 매우 적으며 , 데이터의 객관성도 적어서 오히려 더 후퇴해 안타깝게 생각한다 . 그러나 림랜드 박사의 시도에서 얻어지는 교훈은 몇 가지로 압축된다 . 첫째 , 자폐스펙트럼장애 아동에게 적절한 영양치료를 진행한다면 자폐는 아주 빠르게 호전 가능하다 . 둘째 , 자폐는 뇌신경 질환이지만 빠르게 변화가 가능한 가변적인 신경질환이다 . 필자는 한의사로서 한약을 이용해 자폐증 치료를 시도한다 . 한약은 통념상 오롯이 보약으로서의 효과는 인정된다 . 천연물을 이용한 어린이 영양요법으로 이해해도 무방하다 . 비타민이 효과를 내듯 한약 사용만으로도 아동의 면역력이 좋아지며 자페증 증상도 극적인 호전을 보일 수 있다 . 필자가 림랜드식의 비타민 - 미네랄 요법을 하지 않는 것은 영양요법을 반대하기 때문이 아니다 . 영양요법의 호전율에 비해 한약을 이용한 호전율이 월등히 높기 때문이다 . 영양요법이 30% 가량의 호전율을 보이는 반면 한약을 이용해 치료한다면 3 개월 이내에 대략 90% 가 넘는 호전율을 보이기 때문이다 . 그래서 한약을 이용한 치료에 반응하지 않는 아주 중증의 자폐증에 한해서만 한약치료와 비타민요법의 결합을 시도한다 . 장내세균치료건 비타민 - 미네랄 치료법이건 , 한약을 이용한 치료법이건 자폐에서 빠르게 호전되는 아동들이 있음은 부정할 수 없다 . ◇ 김문주 아이토마토한의원 대표원장 - 연세대학교 생명공학 졸업 - 가천대학교 한의학과 졸업 - (현)한의학 발전을 위한 열린포럼 운영위원 - (현)새로운 사회를 여는 연구원 부원장 - (현)플로어타임센터 자문의 - (전)한의사협회 보험약무이사 - (전)한의사협회 보험위원 - (전)자연인 한의원 대표원장 - (전)토마토아동발달연구소 자문의