지구 온난화로 인해 에베레스트 산의 만년설과 얼음이 녹고 있다.

불행인지 다행인지 이로 인해 에베레스트에서 숨을 거둔 등반가의 시신들이 곳곳에서 노출되고 있다.

영국 매체 BBC 등은 최근 에베레스트 산 곳곳에서 시신들이 발견되고 있다고 지난 21일(현지시간) 보도했다.

보도에 따르면 등반과 조난 기록이 본격적으로 남겨진 1920년대 이후 에베레스트 정상을 밟은 산악인은 지금까지 4800여명이나 된다.

이 가운데 200~300여명이 사망했는데, 수습된 시신은 100구 안팎에 불과한 것으로 알려졌다.

크레바스(빙하의 틈)에 빠지거나 눈 속 깊이 파묻힌 경우 시신 수색이 불가능하기 때문. 그러나 최근 지구 온난화 때문에 에베레스트를 덮은 눈과 얼음이 녹아내리면서 이들 시신이 계속 발견되고 있다.

앙 체링 셰르파 전 네팔산악연맹(NMA)회장은 “2008년 이후 시신 7구를 발견해 수습했는데 이 중에는 1970년대 영국 탐험대원의 시신도 포함됐다”고 설명했다.

하지만 시신을 찾는 것이 꼭 수습으로 이어지는 것은 아니다.

시신 대부분이 여전히 수습하기 어려운 장소에 있는 데다 이동 등 처리에 큰 비용이 필요하기 때문. 일반적으로 시신 이동 등 처리에 드는 비용은 4만∼8만달러(약4500만∼9000만원) 수준인 것으로 전해졌다.

또 시신 수습을 원치 않는 가족이나 동료도 있는 것으로 알려졌다.

김용준 온라인 뉴스 기자 james1090@segye.com